沖縄県奄美群島に属する離島の一つ、徳之島で、日本最大級の水中鍾乳洞が発見され、報道ステーションの特集で紹介されました。徳之島の陸地にある入り口から伸びる鍾乳洞の長さは1km以上あると推測されており、現在700mまで探索が完了しています。鍾乳洞の中には、縄文時代より前の時代の生活に使われていた土器が残っており、太古のロマンを感じることができます。

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徳之島で日本最大級の水中鍾乳洞が見つかる

今回、発見された日本国内最大級の水中鍾乳洞への入り口は、徳之島の陸地にあります。鍾乳洞の全長は1km以上あると推測されて居て、現在、探検家の広部俊明さんらによって、700mのところまで探索が進められています。

発見された水中鍾乳洞の地形は、専門家によると、陸地にないと形成されないものでした。そのため、はるか昔、この場所は陸地にあったことが判明。およそ7,000年以上前、地球の気温が上がったことにより、海面の高さが上昇し、鍾乳洞のほとんどが水中に沈んだとされています。

もともと陸上にあった鍾乳洞の中には、縄文時代より前に作られて使用されていた土器が見つかっています。水中で光が届かない場所でありながら、そこには太古の生活が残っているのです。

水中鍾乳洞の中は、人だけでなく、他の生物も存在していました。ウンブキアナゴは、2011年11月11日。自然写真家の山田文彦さんによって初めて発見された珍しい生き物です。今回の探索で、初めて海中を生きたまま泳ぐウンブキアナゴの撮影に成功しています。

現在、探索が進んでいる入り口から700m進んだ地点は、すでに海の底に位置しています。探検家の広部俊明さんによると、海から流れ込んで来る魚がほとんど見られないことから、もしかすると入り口がふさがっているかもしれないそうです。

徳之島の巨大水中鍾乳洞を発見した探検家・広部俊明さん

探検家の広部俊明さんは、2016年2月にも、ダウンタウンの松本人志さんが司会する「クレイジージャーニー」にも出演したことがあります。その際に、稲積水中鍾乳洞を探索する様子が放送されています。

広部俊明さんの奥様は、女優の羽田美智子さん。指定弁護士(神林京子役)や、サラリーマン金太郎(中村真澄役)に出演しています。

クレイジージャーニーで、広部俊明さんは世界各地の海を探索した映像を紹介しています。メキシコのグアダルーペ島で撮影したホオジロザメ。アメリカのフロリダ州・クリスタルリバーで撮影したマナティ。メキシコのユカタン半島で撮影した、セノーテの水中にできた硫化水素の層。

水中探索は、一歩間違えれば生命を落としかねない危険なものです。酸素の残量や、猛毒を持った生き物に気をつけながら進んでいく必要があるからです。

そこまで危険をおかしてまで見てみたいと思えるものが、この地球上にはまだたくさんあると思うと、とてもワクワクします。

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日本国内最大の水中鍾乳洞・稲積水中鍾乳洞

引用元:http://www.inazumi.com/cave/index.html

現在見つかっている、日本国内で最大の水中鍾乳洞は、大分県の稲積水中鍾乳洞です。

稲積水中鍾乳洞は、3億年前の古生代にその形を成形しています。それから30万年前、阿蘇火山の噴火により、水没し現在の地形が形成されました。水中鍾乳洞の形成は、どれも同じく、元は陸地にあった地形です。

洞内には、ベルホール、ヘリクタイト、珊瑚石、水中鍾乳石などが数多く見られる、世界的にも珍しい場所です。

洞内の温度は一年中16度。夏は涼しく・冬は暖かい、快適の空間。マイナスイオンを感じる観光名所としても知られています。

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世界最大の水中洞窟・メキシコ「サック・アクトゥン洞窟」

引用元:https://www.youtube.com/watch?time_continue=7&v=3t1_01M2NH4

世界最大の水中洞窟はメキシコのユカタン半島にあります。元々は離れた場所にあるとされていた2つ水中洞窟が、地下で繋がっていることが発見されました。

全長は347kmにも及びます。全長263kmのアクトゥンチェン鍾乳洞(Sac Actun)が、全長83㎞のドス・オホス鍾乳洞(Dos Ojos)と繋がったことで、世界最大の水中洞窟になっています。

メキシコのユカタン半島には、他にも複数の水没した洞窟や水路が存在しています。そのため、他にもアクトゥンチェン鍾乳洞とつながっているものがある可能性があります。

ユカタン半島には、マヤ文明の名残が数多く残っています。サック・アクトゥン洞窟の中にも、マヤ文明のものとされる人骨や遺品、巨大動物の骨が発見されています。

大陸の地下に広がる、巨大な迷路のような水中洞窟。暗闇の中をライトの光だけを頼りに進むのは、とても勇気がいります。映像を見ているだけでも、洞窟の天井から伸びる複数の鍾乳洞石が、恐怖を感じさせつつも、太古のロマンを感じさせます。

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